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Evo Morales renuncia a la presidencia tras reelección empañada por acusaciones


La medida se produjo cuando las fuerzas armadas se declararon neutrales frente a tres semanas de manifestaciones

El presidente boliviano, Evo Morales, renunció luego de que el jefe de las Fuerzas Armadas, el general Williams Kaliman, sugiriera que dejara el poder luego de la votación presidencial del 20 de octubre que, según los observadores electorales, se vio empañada por el fraude.

La medida del líder de 60 años, quien como jefe del sindicato de cocaleros lideró las protestas que derrocaron a otros presidentes, se produjo cuando las fuerzas armadas se declararon neutrales frente a tres semanas de manifestaciones cada vez más caóticas en varias ciudades.

Para el domingo por la tarde, fuertes aliados, incluidos tres ministros y varios legisladores y gobernadores del partido gobernante, renunciaron y la poderosa Confederación de Trabajadores de Bolivia abandonó su apoyo inquebrantable al presidente izquierdista.

En el poder durante casi 14 años, Morales había construido un poderoso estado que controlaba el Tribunal Supremo Electoral, los tribunales y otras entidades, al tiempo que expandía su influencia en los medios de comunicación. Pero el domingo, la Organización de Estados Americanos, que había sido invitada por el gobierno boliviano para observar las elecciones, dijo que la primera ronda de votaciones, celebrada hace tres semanas, debería cancelarse y convocar a una nueva elección. El organismo internacional con sede en Washington dijo que su auditoría había arrojado una clara manipulación del sistema de votación.

Morales respondió horas más tarde, diciendo que permitiría nuevas elecciones para “reducir la tensión”. Pero sus oponentes, sobre todo Carlos Mesa, que terminó segundo en la votación el 20 de octubre, exigieron que se hiciera a un lado y no participara en una elección

“Hubo un fraude gigantesco aquí”, dijo Mesa a los periodistas después de que Morales anunciara las nuevas elecciones. “Si [Morales] tiene una pizca de patriotismo, debería renunciar “.

Un indio aymara y ex líder del sindicato de cocaleros, Morales, de 60 años, había subido al poder liderando protestas contra gobiernos alineados con los Estados Unidos. Uno de los derrocados fue el de Mesa, quien, frente a las manifestaciones exigiendo que nacionalice la industria de gas natural de Bolivia, renunció en 2005. Seis meses después, en 2006, Morales fue elegido por un apoyo aplastante y desde entonces ha sido reelegido dos veces .

La oferta del presidente para realizar nuevas elecciones se produjo después de que un destacado líder de la oposición, Luis Fernando Camacho, líder civil de la ciudad baja de Santa Cruz, dijo que lideraría una marcha el lunes al palacio presidencial con una carta de renuncia para que Morales firmara. Los oficiales de policía en varias ciudades se unieron a los manifestantes el sábado, y las fuerzas armadas dijeron “que nunca enfrentaremos a las personas a quienes tenemos el deber”.

Con la lealtad de la policía en cuestión y mientras los militares parecían decir que no a tomar medidas enérgicas, el presidente se quedó sin la potencia de fuego institucional necesaria para sofocar manifestaciones que se habían vuelto violentas.

El gobierno de Morales reaccionó desafiante a las crecientes protestas y al motín de parte de la policía, y el presidente dijo que se había lanzado un golpe de Estado contra su gobierno, que había estado en el poder casi 14 años.

Si bien el presidente ganó la votación el 20 de octubre, los retornos anticipados del Tribunal Supremo Electoral y un recuento rápido independiente indicaron que no había obtenido suficientes votos para forzar una segunda vuelta. Dado que Mesa era uno de los ocho candidatos de la oposición en la primera ronda, sus posibilidades de ganar en una segunda ronda eran fuertes, según analistas y encuestas.

Pero con más de 83% de los votos en esa noche, el Tribunal Supremo Electoral, que es controlado por el partido Movimiento hacia el Socialismo de Morales, de repente dejó de publicar resultados . En ese momento, Morales estaba por delante de Mesa en siete puntos porcentuales, pero necesitaba un margen de 10% para ganar directamente.

Cuando se reanudó el conteo de votos, el liderazgo del presidente aumentó gradualmente a los 10 puntos porcentuales que necesitaba para evitar una segunda vuelta políticamente peligrosa. Tres días después, el 23 de octubre, Morales anunció que había ganado por más de medio millón de votos y pidió a los simpatizantes que defendieran a su gobierno a medida que las manifestaciones tomaban impulso.

Los observadores de la OEA en ese momento cuestionaron el cambio repentino en el tribunal electoral y recomendaron una segunda vuelta, expresando “profunda preocupación y sorpresa por el cambio drástico y difícil de explicar en la tendencia de los resultados preliminares”.

La OEA dijo el domingo que “las manipulaciones del sistema informático son de tal magnitud que debería haber una investigación profunda por parte del Estado boliviano para llegar al fondo y determinar quién es responsable de este grave caso”.

Aunque Morales había sido un monstruo en elecciones pasadas, la votación de este año se convirtió en una batalla cuesta arriba para él.

Inicialmente había declarado que renunciaría después de tres mandatos, pero cambió de opinión y trató de enmendar la Constitución para postularse para un cuarto. Los votantes rechazaron esa medida en un referéndum de 2016, pero un tribunal constitucional repleto de aliados dictaminó a su favor, diciendo que los límites de mandato violaban los derechos humanos de Morales.

La mayoría de las estaciones de radio y televisión están controladas o son amigables con el gobierno, dicen los grupos internacionales de libertad de prensa, y durante la campaña ofrecieron informes brillantes sobre Morales. Cuando una encuesta de opinión de septiembre mostró que el presidente y Mesa probablemente se dirigían a una segunda vuelta, el gobierno advirtió a las organizaciones de noticias bolivianas que no publicaran los resultados de la encuesta. Arriesgando fuertes multas, pocos lo hicieron.

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